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香港人易患濕疹與後天成因相關? 中醫介紹濕疹治療及舒敏小貼示

由 曾戰註冊中醫師 撰寫

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曾戰
註冊中醫師

註冊編號︰009074


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研究指在香港大約每五個人就有一個人曾經受濕疹問題困擾。到底是甚麼原因導致濕疹在香港有極高發生率?本文會探討香港地理及居住環境如何導致後天濕疹成因、介紹中醫如何治療濕疹,以及介紹一些中醫穴位療法助舒敏止痕。


先天濕疹及後天濕疹    成因大不同

濕疹成因大致可分爲先天濕疹及後天濕疹兩大成因。先天濕疹成因主要指父母遺傳。若父母其中一方有鼻敏感、濕疹、哮喘、食物敏感的情況,子女便有可能遺傳相關過敏基因,繼而引致濕疹的發生。需留意,若父母本身沒有相關過敏類疾病,但祖父母或父母直系兄弟姐妹有相關過敏類疾病,也表示了家族內有相關過敏基因。


後天濕疹成因主要受香港的地理環境、居住及工作環境,以及飲食方面的影響。早在《黃帝內經》內提及“南方者,天地所長養,陽之所盛處也。其地下,水土弱,霧露之所聚也……”指出中原以南的地帶,陽氣旺盛,水土稀鬆而使得水霧之氣容易聚集。香港地理氣候上陽熱、霧濕俱有,因此環境相當濕熱。濕熱之氣鎖皮膚之間,汗液難出,脾胃運化也容易失職,故容易導致後天濕疹成因。


香港的居住及工作環境與後天濕疹成因亦是息息相關。香港人大多數居住及工作於高樓林立的“石屎深林”。屏風樓、熱島效應等使得大多數室外空間的空氣指數未如理想。高樓室內多以中央冷氣調節室內溫度,室內換氣量、冷氣過濾網清潔度等亦可能影響室內空氣質素。空氣質素欠佳,可能會誘發鼻敏感的發生,繼而使免疫系統進入應激狀態,對日常生活容易接觸的物質產生超敏反應,因而引起後天濕疹成因。


香港人的飲食習慣與後天濕疹成因的關係密切。香港中西文化匯聚,飲食文化豐富。而香港的主流食材裡,牛肉及奶製品、果仁、海產、菇類菌類食物,都是常見誘發後天濕疹成因的致敏食物。而深受香港人歡迎的自助餐、任食放題也會提高引發後天濕疹成因的機率。食客在光顧該類餐廳時,往往會希望嘗試餐廳內所有菜式。當食客尚未相當了解自身過敏情況時,可能會過量進食致敏食物,繼而使濕疹發生。


有不少人在出現皮膚瘙癢時,會自行到藥房購買藥膏搽。但要留意,若在短時間內(3天至7天),身體多處出現瘙癢情況,且之前搽藥膏的部位未見好轉的話,宜盡快尋求醫生的協助,以免引發後天濕疹成因。皮膚可因局部刺激,如碰撞損傷、蚊叮蟲咬、接觸刺激性物質,繼而出現小部分皮膚發炎瘙癢的情況。若免疫系統調節恰當,炎症便會在局部結束,不會蔓延至其他部位。倘若其他部位的皮膚出現炎症,則提示免疫系統可能異常,與局部刺激無關,單純地在局部搽藥膏並無益於整體病程發展。病向淺中醫,及早治療能避免身體因炎症反應而導致免疫系統亢進、誘發後天濕疹成因,繼而使患者對本身不過敏的物質也變得過敏。


介紹中醫治療後天濕疹    針對不同成因制定方案

中醫認為先天濕疹多由胎毒觸發,病及肺、脾、腎三臟;而後天濕疹成因多為由風、濕、熱三邪集聚在肌膚而成,但脾濕不運才是濕疹發病的基礎,病及肺、脾兩臟。治療先天與後天濕疹可因應不同成因而使用內服藥物、外用膏藥、洗劑,針灸、刺絡放血等方式,實施清熱、涼血、健脾、祛濕、疏風、透疹、化瘀等治法,視乎患者實際情況而定。一般來說,第一次濕疹發作的3個月內,在未曾使用類固醇類藥物的情況下,濕疹皮損處色仍鮮紅,偶爾滲液,皮紋溝仍未加深,整體皮膚狀態呈柔軟紅潤,仍處於濕疹急性發作期,治療時間一般在2至4個月內,便能有效改善濕疹痕癢、皮膚破損的情況。但若病程較長,或使用了類固醇類藥物,皮損處出現色素沉澱、皮紋溝增厚,出現鱗屑樣蛻皮,皮膚出汗功能較以往弱,便算是進入了濕疹的慢性進展期。治療時間便會增長至4至8個月。


有不少患者在使用類固醇類藥物後,濕疹病情反覆;或了解長期使用類固醇類藥物存在副作用後,因而想停止使用,並向中醫尋求協助。相對來說,該類患者的病程會較一般濕疹患者長。因使用類固醇藥物只是抑制炎症反應的發生,並未對過敏成因進行處理。在停止用藥後,累積的炎症反應會再次出現。並且類固醇的滲透性強,藥效殘留時間長。隨著中藥對皮膚的影響,常常會使炎症再次復發,範圍會較之前寬廣。這類過程我們俗稱為“發”。“發”是被抑制的免疫系統恢復運作的過程,是使用類固醇類藥物停藥後必然發生的過程。因此中醫在治療該類“停藥後”濕疹的過程中,往往要先處理“發”的情況。通常“發”的時間約為使用類固醇類藥物的十分之一至五分之一的時間。此後才能專注處理濕疹帶來的不適,因此病程往往延長了不少。


分享敏感體質案例    後天成因引發濕疹大爆發

有一男患者,年約20歲。素有鼻敏感病史。在2022年4月初,因天氣轉變而鼻敏感發作明顯。4月末確診新冠肺炎,期間雙膝關節後側及左小腿前側中段,出現瘙癢皮損的情況。自行塗抹藥膏處理,效果欠佳。曾接受西醫皮膚科治療,使用類固醇外用藥膏4周,瘙癢皮損情況改善。後了解類固醇類藥物副作用後,自行停止用藥。皮損瘙癢復發。在接受中醫治療時,雙膝關節後側,雙腳小腿前側中段,皮損瘙癢,色鮮紅,皮損部位溫度高,有滲液,小腿前部損口約10cm x 15cm。夜間瘙癢較為明顯,且鼻敏感發作明顯。因小腿皮損明顯,仍然滲液,除內科口服藥外,亦給予刺絡放血的方式止癢,並配搭中藥外洗湯劑外洗傷口,止癢收液,加速傷口復原。外敷內服,雙管齊下,患者5天左右傷口便已經停止滲液,但紅腫範圍稍擴大,騷癢情況大致如前。後服用約10天藥物後,紅腫情況消退,皮損狀態改善。後續服用20天藥物後,雙小腿皮損基本消失,膝蓋後側皮膚變厚,仍瘙癢,但可以忍受。鼻敏感發作情況亦有改善,於是停止覆診。2個月後,患者再次覆診,提及近期曾進食海鮮及飲酒,鼻敏感再次發作明顯,3天後膝蓋後側皮膚增厚處再次瘙癢,情況類似之前濕疹初期,故再次覆診。內服藥物15天左右,患者鼻敏感情況及濕疹瘙癢情況得以改善。該患者雖之前並未有相關皮膚病病史,但素有鼻敏感,鼻敏感發作時,亦提示免疫系統正處於超敏狀態,使患者比一般人更容易出現過敏的情況。在初次治療濕疹,情況受控制的情況下,因進食海鮮而使得濕疹情況復發。食物及環境物質過敏是其中一個較常見的後天濕疹成因,但患者往往對自身的過敏原不清楚,繼而在濕疹炎症發生後,仍不斷接觸使自身過敏的物質,使急性炎症難以控制。因此,推薦在治療濕疹時,尤其是患有鼻敏感、哮喘、食物過敏的人士,進行IgE延遲性過敏測試,明確自身對某些物質過敏,降低致敏原對濕疹的影響。而在濕疹治療的中後段時間,痕癢部位已得到控制時,配合營養師的建議進行食物脫敏,從根源擺脫過敏的可能性,讓濕疹徹底“斷尾”。


中醫介紹舒敏止痕小貼示及穴位療法

1.    注意皮膚保濕

濕疹患者的皮膚因為炎症皮損的關係,不能正常的分泌油脂、汗液,所以皮膚會較常人乾燥,更容易出現乾裂的情況。適當地使用保濕潤膚霜,使皮膚保持濕潤。


2.    避免使用過熱水洗澡

不少濕疹初期患者,會在洗澡時,用較高溫度的熱水沖洗痕癢部位,以緩解瘙癢的感覺。但此舉有不少壞處。痕癢部位的皮膚,因炎症反應緣故,對溫度的感知下降,熱水沖洗時,容易出現熱水燙傷而不自知的情況。燙傷進一步觸發了免疫系統的修復機制,繼而使得原本亢進的炎症因子進一步釋放。炎症反應更加劇烈,更加痕癢。並且,過熱的熱水亦會使得皮膚失去油脂及水分,使得皮膚乾裂。


若皮膚痕癢明顯時,建議使用室溫冷水進行沖洗,分散注意力。注意沖洗力度勿過大,避免皮膚進一步損傷。亦避免使用過冷的冰水進行沖洗,以免皮膚凍傷。若使用過低溫度的冰水進行沖洗後,皮膚回復溫度時,會使得痕癢感加重。


3.    適量運動

適量的運動,使皮膚微微出汗,有助改善循環,加速皮膚修復。但需注意運動量不宜過大,以微微出汗為佳。運動後要及時沖涼及更換衣物,以免潮濕的衣物捂汗。


4.    穴位療法

濕疹發作時可以通過穴位按摩止痕舒敏,但在進行穴位按摩時,若穴位附近有皮膚損傷的情況,則不宜進行。


上半身痕癢:

大骨空穴

定位:在拇指背側指間關節的中點處。

作用:治療吐瀉,目痛,目翳,全身廣泛性瘙癢。

操作:痕癢明顯時,以該穴位為起點,重按,且向手臂方向作單向重刮,以酸痛為度,刮15-20次。


曲池穴

定位:肘橫紋外側端;屈肘時當尺澤與肱骨外上髁連線的中點。

(快速取穴:屈肘成直角,先找到肘橫紋終點,再找到肱骨外上踝,兩者連線中點處。)

作用:疏邪熱,利關節,祛風濕,調氣血。

操作:痕癢明顯時,按壓該穴位,以酸痛為度,按壓約3分鐘。


下半身痕癢

百蟲窩穴、

定位:屈膝,在大腿內側,髕底內側端3吋。

作用:治療皮膚瘙癢,風疹塊。

操作:痕癢明顯時,按壓該穴位,以酸痛為度,按壓約3分鐘。

(此穴易有診斷濕疹之效,濕疹患者大多該穴壓痛明顯)


三陰交穴

定位:小腿內側,足內踝尖上3吋,脛骨內側緣後方凹陷處。

作用:補脾土,助運化,通氣滯,疏下焦,調血室精宮,祛經絡風濕。

操作:痕癢明顯時,按壓該穴位,以酸痛為度,按壓約3分鐘。


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